Le château du Haut Koenigsbourg

Dominant la plaine d'Alsace, le château du Haut Koenigsbourg est le château fort le plus connu en Alsace et l'un des monuments les plus visités d'Alsace. Le château du Haut Koenigsbourg a été entièrement restauré à la demande de l'Empereur Guillaume II à partir de 1900, ce qui fait son originalité et son attrait, malgré les polémiques qui concernent la restauration. Un monument incontournable.

Vue du château du Haut Koenigsbourg

 

Informations pratiques pour le château du Haut Koenigsbourg

Parking gratuit le long de la route menant au château. L'accès se fait alors après une promenade dans la forêt ou le long de la route de 2 à 15 minutes selon la distance.

Entrée payante, 9 € plein tarif, visite libre, visite guidée, audioguide ou visites à thèmes. Tarif réduit à 4€ pour les enfants de 6 à 17 ans et gratuit pour les moins de 6 ans.
Gratuit les premiers dimanches du mois de novembre à mars, ainsi que pendant les Journées du Patrimoine et la Nuit des Musées.

Horaires de la billetterie :
Janvier, février, novembre, décembre : 9h30 -12h00 et 13h00 – 16h30
Mars, octobre : 9h30 – 17h00
Avril, mai, septembre : 9h15 – 17h15
Juin, juillet, août : 9h15 – 18h00

Le château est ouvert toute l'année sauf les 1er janvier, 1er mai, 25 décembre et les lundis de novembre à février.

Adresse : Château du Haut-Kœnigsbourg, 67600 Orschwiller

Site du château du haut koenigsbourg

Villes du Bas-Rhin (Alsace)

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Histoire du château du Haut Koenigsbourg

Tout d'abord appelé Staufenberg, le site comprend dès 1147 des fortifications qui permettent de surveiller la route reliant l'Alsace du Nord au Sud et l'un des axes principaux d'Est en Ouest. Il appartient alors à Frédéric de Hohenstaufen, futur empereur du Saint Empire Romain Germanique. Le nom de Koenigsbourg (château du roi) apparaît en 1192.

Au XIIIème siècle, le château passe aux familles des Ratsamhausen et des Hohenstein. Devenu un repère de chevaliers brigands, le château est conquis et incendié en 1462 par une coalition regroupant Colmar, Strasbourg et Bâle.

Les restes du château du Haut Koenigsbourg sont alors confiés à la famille des Thierstein en 1479, qui le reconstruisent et l'adaptent à l'artillerie. A l'extinction de la famille des Thierstein en 1517, le château n'est plus entretenu et se délabre petit à petit.
Les fortifications ne résisteront pas aux Suédois, qui s'en emparent et l'incendient en 1633 lors de la guerre de Trente Ans.

Le château du Haut Koenigsbourg de nuit


Le château est alors laissé à l'abandon. En 1899, le château est offert à Guillaume II de Hohenzollern, Empereur d'Allemagne (la région est alors allemande). L'empereur veut faire de ce château un symbole de la grandeur de l'Allemagne et décide la restauration du château du Haut Koenigsbourg.
La restauration est confiée à Bodo Ebhardt qui reconstruit le château tel qu'il était à l'époque des Thierstein (malgré quelques libertés prises ou erreurs). Le château du Haut Koenigsbourg est inauguré en mai 1908.
A la fin de la première Guerre Mondiale, le château devient bien national français.

A visiter et à voir au château du Haut Koenigsbourg

> Extérieur : le château du Haut Koenigsbourg impressionne par sa taille (long de 270 mètres) et la beauté de ses remparts. A l'Est et en contrebas du château (côté route) se situe un bastion en étoile qui servait à empêcher l'approche de canons et qui abritait un parc à animaux.
En remontant vers l'entrée, vous longerez les impressionnants remparts extérieurs (courtines), première ligne de défense, contenant plusieurs tours.
Poursuivez la promenade vers l'autre extrémité du château pour apprécier le grand bastion, flanqué de deux impressionnantes tours d'artillerie.

Les remparts du Haut Koenigsbourg


> La visite du château : les billets se prennent devant la porte à l'emblème de la famille des Thierstein (un animal en allemand=Tier se tenant sur une pierre=Stein), principaux constructeurs du château à la fin du XVème siècle.
De là vous accédez à la seconde porte du château, portant les doubles blasons des familles de Hohenzollern (famille de Guillaume II) et de Charles Quint (Famille des Habsbourg). Ces deux armoiries, comme de nombreux autres symboles, sont un signe politique, montrant ici la continuité des deux dynasties impériales.

Blason des Thierstein au château du Haut Koenigsbourg
Les blasons des familles impériales au château du Haut Koenigsbourg

> La cour principale : de la cour principale vous avez accès à plusieurs annexes importantes, dont la forge, le moulin, l'auberge et une fontaine.

Cette cour mène aussi au corps du logis, par une porte surmontée elle aussi du blason de la famille des Thierstein.

Le moulin du château du Haut Koenigsbourg


> L'intérieur du château :
l'intérieur du château du Haut Koenigsbourg est particulièrement intéressant de par sa restauration et son ameublement qui donne une vision de la vie des grands seigneurs du moyen-âge, malgré quelques salles "modernes" à destination de la politique de Guillaume II.

Chambre à coucher du château du Haut Koenigsbourg


La visite commence par un escalier menant à un pont levis, protégé par des meurtrières. Passé cette défense protégeant le logis, vous accédez à un puits fortifié de 62 mètres de profondeur. En rejoignant le logis, vous passerez par le cellier, belle salle voûtée, puis par une cour intérieure contenant une citerne de récupération des eaux de pluie et finalement par les cuisines.
La montée aux appartements vous permettra de découvrir un exemple de l'habitat de château. Les pièces nobles sont recouvertes de lambris et contiennent une cheminée ou un poêle en faïence (le kokelhof, typique de la région) ainsi que quelques meubles. Les fenêtres sont souvent équipées d'un coussiège, petite banquette qui permet aux femmes de s'installer à cet endroit pour recevoir un maximum de lumière et de réaliser des travaux de couture.

Une pièce à vivre du château du Haut Koenigsbourg


En poursuivant votre visite vous atteindrez la salle des fêtes, la plus célèbre du château du Haut Koenigsbourg. Elle a un but clairement politique, au détriment de la restauration historique. La salle a une hauteur plus importante que celle d'origine (la galerie indique la hauteur initiale). Au plafond, l'aigle impérial domine la salle et englobe les blasons des différentes villes de la région.

La salle des fêtes du château du Haut Koenigsbourg


Un peu plus loin vous pourrez visiter la salle des trophées de chasse, tous marqués du W de l'empereur (Wilhelm pour Guillaume).

La salle des trophées du château du Haut Koenigsbourg

La salle d'armes abrite une importante collection d'armes anciennes et d'armures. Un poële en faïence équipé d'un petit siège chauffant est présent dans la salle.

En poursuivant votre visite vous passerez par la chapelle, une cour intérieure pour finalement atteindre le grand bastion.

La chapelle du Haut Koenigsbourg

Armes et armures au château du Haut Koenigsbourg


Son rôle était d'assurer la défense du château, et comprenait une terrasse d'artillerie qui permet d'avoir une vue superbe sur le château, la plaine, les Vosges et les châteaux alentours. Quelques pièces d'artillerie sont exposées ici.

Vue du château du Haut Koenigsbourg